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La ZLECAF est opérationnelle (responsable)

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La Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAF) est entrée dans sa phase opérationnelle.

Son Secrétaire général, Wamkele Mene, a affirmé que «le voyage de l’Afrique vers l’intégration des marchés a commencé sérieusement avec le début des échanges commerciaux» depuis le 1er janvier 2021.

Au cours d’une conférence de presse virtuelle, hier mercredi, M. Mene a rejeté l’idée selon laquelle l’accord la ZLECAF est précipité, affirmant qu’il n’existe pas d’accord commercial où tous les membres sont prêts en même temps.

«Des pays comme le Ghana, l’Égypte et l’Afrique du Sud sont en fait prêts avec des infrastructures douanières requises pour assurer le démarrage d’échanges commerciaux significatifs», a-t-il déclaré, ajoutant que le Ghana a officiellement annoncé le 4 janvier dernier la première expédition de marchandises à exporter dans le cadre de la ZLECAF, un événement que d’autres pays reproduiront bientôt pour marquer l’étape.

«Le point le plus important que je veux souligner est que l’Afrique fait maintenant du commerce selon de nouvelles règles, de nouvelles préférences, parce que nous voulons construire un marché unique intégré sur le continent africain. Il faudra peut-être un certain temps avant que chacun d’entre nous en perçoive les avantages directs. Nous ne nous laisserons pas dissuader par nos détracteurs qui disent ne pas voir la preuve que les échanges commerciaux ont réellement commencé», a expliqué Mene.

Selon lui, l’intégration des marchés n’est pas un événement, mais un processus qui prend du temps, soulignant qu’il a fallu à l’Union européenne près de 60 ans pour atteindre son niveau d’intégration actuel.

«Je n’ai jamais entendu parler d’un accord commercial où tous les pays étaient prêts dès le premier jour […]. L’intégration des marchés africains prendra du temps, mais il faut bien commencer quelque part», a-t-il déclaré.

L’accord commercial continental devait officiellement entrer en vigueur le 1er juillet 2020, mais il a été reporté de six mois en raison de la pandémie de Covid-19.

La ZLECAF offre à l’Afrique la possibilité de créer la plus grande zone de libre-échange du monde, avec le potentiel de réunir plus de 1,2 milliard de personnes et d’ouvrir une nouvelle ère de développement.

Elle a également le potentiel de générer toute une série d’avantages en favorisant la création d’échanges commerciaux, la transformation structurelle, l’emploi productif et la réduction de la pauvreté. Sur les 55 pays du continent, seule l’Érythrée doit encore signer l’accord, qui a déjà été ratifié par 34 États membres.

Par l’intermédiaire de son Centre africain pour la politique commerciale (ATPC), la Commission économique pour l’Afrique (CEA) a travaillé avec la Commission de l’Union africaine (CUA) et les États membres afin d’approfondir l’intégration commerciale de l’Afrique et de mettre en œuvre efficacement l’accord par le biais de la promotion des politiques et de l’élaboration de stratégies nationales.

La CEA travaille également avec le Centre du commerce international (ITC), la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (CNUCED) et des experts commerciaux indépendants, avec le soutien financier de l’Union européenne, pour soutenir la mise en œuvre de l’accord de libre-échange africain sur tout le continent.

GIK/lb/te/APA

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ECONOMIE

En hausse, l’investissement dans la recherche scientifique reste dominé par les États-Unis et la Chine

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Les dépenses mondiales consacrées aux sciences ont sensiblement augmenté, avec un dynamisme sans précédent dans des pays en voie développement notamment en Afrique, mais le paysage reste trop dominé par les États-Unis et la Chine, selon l’Unesco.

Entre 2014 et 2018, l’investissement dans la recherche scientifique a progressé de 19%, et le nombre de scientifiques, de 13,7%.

Cette tendance à la hausse a été stimulée par la crise du Covid-19, souligne vendredi l’Unesco dans son rapport sur les sciences. Publié tous les cinq ans, il suit l’évolution des politiques publiques scientifiques depuis près de trente ans, dans plus de 190 pays.

«Il y a 20 ans, il fallait encore convaincre les pays de l’intérêt d’investir dans la science et la technologie. Aujourd’hui, quasiment tous ont intégré l’idée que c’est un moyen de faire progresser l’économie», s’est félicitée Susan Schneegans, coordinatrice du rapport.

Mais cet investissement est «très inégal»: les États-Unis et la Chine ont compté pour près de deux tiers (63%) de la progression mondiale des dépenses. Et quatre pays sur cinq sont à la traîne, consacrant moins de 1% de leur PIB dans la recherche.

Intelligence artificielle et robotique particulièrement dynamiques
L’intelligence artificielle et la robotique sont particulièrement dynamiques, surtout dans les pays «à revenu moyen inférieur», qui ont contribué à plus de 25% aux 150.000 publications sur le sujet en 2019 (12,8% en 2015).

Certains pays «sont très débrouillards, ils arrivent à innover sans beaucoup de moyens dans les technologies numériques», analyse Susan Schneegans.

Pendant la pandémie, 13% des nouvelles technologies conçues pour affronter le virus ont ainsi été produites en Afrique, alors que le continent ne représente que 14% de la population mondiale : chatbots (assistants virtuels), outils d’auto-diagnostic, application de traçage…

En 2020, «nous avons recensé plus de 700 pôles d’innovation en Afrique, contre environ 300 en 2015. Le hic, c’est qu’ils sont encore très dépendants des financements extérieurs», poursuit la responsable de l’Unesco.

L’énergie verte attire moins

Autre bémol : l’énergie verte attire moins. La recherche sur le captage et le stockage du carbone n’a généré que 2500 articles en 2019. La thématique est même «en recul» au Canada, en France, en Allemagne et chez le leader actuel, les États-Unis. Photovoltaïque, éolien, biocombustibles…

Entre 2012 et 2016, la progression des budgets a été trop modeste à l’échelle mondiale, estime l’Unesco, qui salue tout de même une «homogénéisation des priorités de développement dans tous les pays». Dans les pays en développement, certaines recherches en énergie verte sont même montées en flèche.

L’Unesco prône un renforcement de l’investissement, et appelle à une «plus grande cohérence». La science «doit être moins inégalitaire, plus coopérative et plus ouverte», conclut sa directrice générale, Audrey Azoulay.

Avec AFP

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Mise en garde du FMI après l’adoption du bitcoin par le Salvador

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Un porte-parole du Fonds monétaire international a averti jeudi des risques d’utilisation du bitcoin pour les transactions du quotidien après la légalisation de cette cryptomonnaie mercredi au Salvador, pays d’Amérique centrale actuellement en négociations avec l’institution pour l’octroi de fonds supplémentaires.

«L’adoption du bitcoin comme devise légale soulève un certain nombre de problèmes macroéconomiques, financiers et juridiques, qui requièrent une analyse très détaillée», a affirmé le porte-parole Gerry Rice à la presse jeudi.

«Ce que nous avons dit par le passé, en général, c’est que les actifs crypto peuvent poser des risques importants. Des mesures de régulation efficaces sont cruciales pour les traiter», a-t-il déclaré.

Une équipe du FMI doit rencontrer le président du Salvador Nayib Bukele jeudi, au moment où l’organisation internationale évalue l’approbation d’un nouvel ensemble d’aides pour soutenir la reprise économique du pays face à la crise induite par la pandémie de Covid-19.

«Les équipes du FMI communiqueront à la fin de cette mission qui se déroule virtuellement», a précisé Gerry Rice. En avril 2020, le FMI avait approuvé un ensemble d’aides d’urgence s’élevant à 389 millions de dollars pour le Salvador, au moment où le coronavirus se propageait partout sur la planète.

Première mondiale

Le Salvador est devenu mercredi la première nation au monde à instaurer le bitcoin comme monnaie légale, un projet défendu par le président Nayib Bukele pour dynamiser la croissance nationale.

Concrètement, dans ce petit pays où quatre personnes sur dix vivent dans la pauvreté, cette loi devrait permettre à terme d’utiliser le bitcoin pour de nombreux aspects de la vie quotidienne, de l’achat de biens immobiliers aux contributions fiscales.

Actuellement, la principale monnaie du Salvador est le dollar américain et la manière dont le pays envisage de mettre en oeuvre le bitcoin comme monnaie fonctionnelle n’est pas encore claire.

Avec AFP

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